イルカの追い込み漁ケネディ大使の発言により再び注目される


ケネディ駐日米国大使のtwitterから巻き起こった論争 

 再び新聞の紙面にイルカの追い込み漁に関する記事が登場するようになった。

 2009年の映画「ザ・コーブ」が注目されて以来のことである。サンダンス映画祭やアカデミー賞などの場面で注目された映画に対して、日本のメディアはこぞって文化批判であり許すべきではないと声をあげた。さらには日本国内での上映に対して反対する団体のデモなどもあった。

 

 不思議なことに実際の上映が実現してからは、あれだけ声高らかに非難をしていたワイドショーの司会者たち等が皆、何も言わなくなったのである。

 実際の場面を見てから意見を言ってほしかったのであるが、それが全くと言ってよいほどなかったのである。それは一体なぜであろう?実際の血なまぐさい場面を目の当たりにして何も言えなくなったのであろうか?

 

 が、しばらく何も言っていなかったメディアがケネディ駐日大使のツイッタ―発言からにわかに再びイルカの追い込み漁を取り上げるようになった。

 

牛や豚と同様の、「彼らの福祉」を守れているか?

 今までの報道では「牛や豚を食べる欧米人からイルカを食べるなと言われたくない」、という点が再三持ち出されていたが、人道的と殺の概念に関する言及は全くなかった。

 

 牛であろうと豚であろうと、現在の畜産・食肉産業においては「できる限り動物の福祉を守り、いらぬ苦しみや恐怖を与えることをするべきではない」という考え方が浸透しつつある今日においては産業動物の福祉という課題は決して未知のものではない。

 とすれば、イルカも哺乳類として同様の配慮がなされるべきであり、これは食べる食べないの議論とは全く異なるものである。そしてイルカ漁を非難する者たちは「食べるな」と言っている訳でもない。

 

 人間が口にする肉や動物由来製品の源である生体は、3つの段階においてその福祉が侵害される可能性がある。それは飼育、輸送、そしてと殺である。

 狭い場所に閉じ込められ自然な行動をとることができない環境で飼育され、換気の悪い輸送車両にぎゅう詰めにされ休息・給水もなく長い距離を輸送され、挙句の果てには苦痛を感じるような殺し方をされ、かつ仲間の悲鳴を聞きながら死んでいく…。

 

 このようなことがあってはならないという考えから産業動物の福祉を守る運動がおこってきたのである。イルカやクジラと言う哺乳類も全く同じに扱われるべきである。牛や豚を食べることと何ら変わりはない。

 

情報開示と、検証や研究を!

 一連の報道の中で2月11日の朝日新聞にと殺方法に関する記載を発見した。

「ザ・コーブ」で取り上げられた和歌山県太地町の漁協関係者の「非人道的と言う指摘は誤解である」と言う発言であった。現在使用されている30センチほどの「器具」で「瞬時に仕留める」手法はイルカに苦しみを与えるものではないと主張している。

 

 この関係者は大使に「見に来てほしい」と発言を続けているが本当であろうか?

 メディア関係者が漁の取材をしたいと申し出たらできるのであろうか?市民が見学をしたいと言ったら見せてくれるのであろうか?そしてそれらを見た人々が「イルカは苦しんではいない」と言う結論を出すに値する場面を見せることができる、という自信があるのであろうか?

 

 そうであればぜひ見せてもらいたい。外国ではない日本の動物福祉団体に公開して意見を聞いてもらいたいのである。海外からとやかく言ってくる、それで困っていると言うのであれば、自国の動物関係者に公開してほしい。

 

 最近では海洋哺乳類や動物行動学の学術関係者が上記のようなと殺方法は動物に苦痛を与えているという論文を発表している。

 家畜の人道的と殺方法に関しては例えば「スタ二ング」(瞬時に意識を失わせる)のやり方等々に関して技術的な検討が加えられてきた。イルカはどうであろう?意識をどの時点で失うのか、心停止までどのくらいの時間がかかるのか等々誰かが研究をしてきたのであろうか?

 

 イルカの追い込み漁に関する議論はいつもすっきりしない「気持ちの悪い」ものである。

 それに加担している日本のメディアは「相変わらず」としか言いようがない。